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工学部

生命工学科 分子生体機能学研究室


痛みには、身体の生理的な警告反応という機能があります。一方、癌や糖尿病などに伴う慢性痛は、それ自体が身体に有害な病態をもたらします。私たちの研究室は、分子レベルから、痛みがどのように発生し、なぜ続くのかという痛みのメカニズムの解明に取り組んでいます。私たちは、痛みを抑制するノシスタチンという物質を発見しました。ノシスタチンの疼痛制御機構を解き明かすため、生化学的手法を駆使したノシスタチン結合分子の同定、遺伝子工学手法を使った遺伝子欠損マウスの作製や機能解析などの研究をしています。また、痛み刺激の一つである機械刺激に対する細胞応答機構の解明や疼痛制御にかかわる新たな分子の同定にも挑戦しています。


主な研究テーマ

  • 神経ペプチドによる疼痛制御機構の解明
  • 機械刺激応答機構の解明
  • 疼痛制御にかかわる新規分子の同定

指導教員

芦高 恵美子 教授 (アシタカ エミコ)

専門分野

  • 分子生物学
  • 生化学
  • 神経科学

教員メッセージ

私たちは、生物のもつ複雑緻密な生命現象や病気のメカニズムを探求し、医薬品、食品、化粧品など様々な分野で健康や生活の質の向上に貢献することを目指しています。これまでに多くの生命科学研究の発展により私たちは恩恵を受けていますが、慢性痛をはじめ癌や神経疾患など未だに治療薬や治療法の確立されていない病気も多く残されています。これから、未解決な問題に取り組むことには、多くの可能性を秘めています。未知に向かってチャレンジしてほしいと思っています。

在学生メッセージ

研究にはよく学び知識を得ることが大事です。広い視野に立っていろんな分野の知識を吸収してほしいと思っています。しかし、研究は知識だけではできません。研究は地道な実験を積み重ね、その結果から導き出されることをこれまでの知識を駆使して論理立てて考えることによって成り立っています。その過程で、新しいことを見いだせたときや生命現象がパズルを解くように説明できたときは、言葉では表せないぐらいうれしいものです。是非、研究の醍醐味を一緒に味わいましょう。

この研究がかなえる未来

痛みは、私たちにとって日常的な身体の反応でありながら、生物学的には未知の世界が多く残されており、探究心がそそられる研究分野です。痛みのメカニズムの解明は、いろんな病気と関連し、さらに高齢者社会を迎えるにあたり社会的な要請も高いです。研究の成果が新しい鎮痛薬や治療法の開発の基盤になることを願っています。また、研究において身につけた生化学や遺伝子工学などの知識や技術は医薬品や食品などの幅広い分野で役立つと考えられます。

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